Πέμπτη, 2 Απριλίου 2015

Okunoshima Rabbit Island..

Η Ōkunoshima είναι ένα μικρό νησί που βρίσκεται στη κλειστή θάλασσα της Ιαπωνίας μεταξύ Χιροσίμα και Σικόκου. Κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, το νησί χρησιμοποιήθηκε ως μια άκρως απόρρητη στρατιωτική μονάδα. Ο Αυτοκρατορικός Ιαπωνικός Στρατός παρήγε πάνω από 6.000 τόνους δηλητηριώδους αερίου για χημικό πόλεμο. Το νησί επιλέχθηκε για την απομόνωσή του διότι ευνοούσε την ασφάλεια κι επειδή βρισκόταν μακριά από το Τόκιο κι από άλλες περιοχές σε περίπτωση καταστροφής. Το πρόγραμμα του Αυτοκρατορικού Ιαπωνικού Στρατού εξελισσόταν με μυστικότητα καθ' όλη την διάρκεια των 16 χρόνων λειτουργίας της. Η Ōkunoshima είχε πλέον διαγραφεί από τους χάρτες. Οι κάτοικοι και οι εργαζόμενοι δεν είχαν εκμυστηρευτεί ποτέ τι είδους μονάδα παραγωγής ήταν και είχε κρατηθεί ως κοινό μυστικό.

Σήμερα, όμως, έχει κατακλυστεί εντελώς από χαριτωμένα, χνουδωτά κουνελάκια που είναι οι κύριοι κάτοικοι του νησιού.


Με το τέλος του πολέμου, τα έγγραφα που αφορούσαν το Εργοστάσιο κάηκαν και οι Συμμαχικές Δυνάμεις Κατοχής απέρριψαν το αέριο, είτε λόγω αποβλήτων, είτε λόγω καύσης. Οι άνθρωποι του νησιού συμφώνησαν να μην ξαναμιλήσουν για αυτό.Σύμφωνα με ορισμένες πηγές, τα πρώτα κουνέλια τοποθετήθηκαν στην Ōkunoshima για να να δοκιμαστούν τα αποτελέσματα του δηλητηρίου που είχε απελευθερωθεί από τους εργαζομένους όταν έληξε ο Β' Παγκόσμιος Πόλεμος.
Άλλες πηγές υποστηρίζουν ότι το 1971, μια ομάδα μαθητών που πήγαινε εκδρομή, είχαν μαζί τους 8 κουνέλια, τα οποία άφησαν ελέυθερα. Φυσικό ήταν, τα κουνελάκια αυτά να ξεκίνησαν τις διαδοχικές γενεές των απογόνων τους, που άνθισαν στο ελεύθερο (από θηρευτή) περιβάλλον της Ōkunoshima.Σήμερα, το 700.000 τετραγωνικών μέτρων νησί, φιλοξενεί πάνω από 300 κουνέλια που περιφέρονται ελεύθερα, κερδίζοντας το παρατσούκλι Usagi Shima (ή Νησί των Κουνελιών).  
Αν και άγρια, τα κουνέλια προσεγγίζουν τους επισκέπτες για ένα σνακ.
Φυσικά, αν οι επισκέπτες έχουν τροφές μαζί τους, έχουν και μια extra δυνατότητα συντροφιάς.

Βέβαια, αν έχετε ξεχάσει να πάρετε κάποιο σνακ μαζί σας, ΜΗΝ ανησυχείτε!
Το Ξενοδοχείο - Θέρετρο Kyukamura Ōkunoshima, που βρίσκεται στο νησί, παρέχει τροφή κουνελιού για ¥ 100/φλιτζάνι. Το ξενοδοχείο έχει δει πρόσφατα μια απότομη αύξηση των επισκεπτών στο νησί, καθώς η αναγνώριση των γούνινων κατοίκων του νησιού έχει απλωθεί στο Διαδίκτυο. 
Φυσικά, σε μια προσπάθεια να διατηρήσουν τον λαγουδένιο πληθυσμό, οι σκύλοι και οι γάτες δεν επιτρέπονται στο νησί.

Αν και οι περισσότεροι επισκέπτονται το νησί για να δουν τα κουνελάκια, η "κληρονομιά" του δηλητηριώδους αερίου δεν έχει τελειώσει. 
Η Ōkunoshima στεγάζει ένα Μουσείο, που άνοιξε το 1988, προκειμένου να ενημερώνει το δυνατόν περισσότερους ανθρώπους με τις τρομερές αλήθειες σχετικά με δηλητηριώδες αέριο.

Ορισμένοι υποστηρίζουν πως το νησί δεν θα μπορούσε
ποτέ να γίνει εντελώς ασφαλές και ότι δεν θα υπάρξει ποτέ μια σημαντική απολύμανση ολόκληρου του νησιού. Επίσης, φημολογείται ότι υπάρχουν αρκετές σφραγισμένες τοποθεσίες του νησιού, όπου οι εργαζόμενοι φαίνεται να έχουν "θάψει" το αέριο, όταν τελείωσε ο πόλεμος.







The Poison Gas Museum
 

 
Former poison gas laboratory on Ōkunoshima
 


Πηγή: http://www.amusingplanet.com/

Κυριακή, 22 Μαρτίου 2015

Ποια η διαφορά μεταξύ των Κουνελιών και Λαγών;

Οι Λαγοί και τα Κουνέλια φαίνεται να είναι παρόμοια και μερικοί καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι πρόκειται για το ίδιο ζώο.

Μην βιάζεστε! Μια ερώτηση που στάλθηκε από τον Tristan Ishtar στο National Geographic πριν από λίγους μήνες ήταν η εξής: Ποια είναι η διαφορά μεταξύ Κουνελιών και Λαγών; Και από που πηγάζει η λέξη - έκφραση "harebrained";


 Ένα νεογέννητο Sylvilagus Νuttallii χαλαρώνει στην Αλμπέρτα, Καναδάς
(Photograph by All Canada Photos, Alamy)


"Οι Λαγοί και τα Κουνέλια ανήκουν στην ίδια οικογένεια (Κονικλοειδών), αλλά πρόκειται για διαφορετικά είδη, όπως τα πρόβατα και οι κατσίκες", δήλωσε μέσω του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ο Steven Lukefahr (Πανεπιστήμιο Texas A&M στο Kingsville).

Νεογέννητα Sylvilagus Floridanus Ανατολής χωμένα στη φωλιά τους 
(Photograph by Scott Camazine, Alamy)

"Σαν πρώτη όψη, οι Λαγοί είναι μεγαλύτεροι, έχουν μακρύτερα αφτιά και είναι λιγότερο κοινωνικοί από τα Κουνέλια. Η πιο εμφανής διαφορά φαίνεται στα νεογέννητα λαγουδάκια έναντι των νεογέννητων κουνελιών", δήλωσε ο Philip Stott (Οικολόγος Άγριας Ζωής στο Πανεπιστήμιο της Αδελαΐδας, Αυστραλία).

"Πρώτα απ' όλα, η εγκυμοσύνη του λαγού διαρκεί 42 ημέρες, σε σύγκριση με τα κουνέλια που κυοφορούν μονο για 30-31 ημέρες. Τα νεογέννητα λαγουδάκια έχουν αναπτυχθεί πλήρως κατά τη γέννησή τους. Δηλαδή, έχουν αποκτήσει ήδη τρίχωμα και τα μάτια τους είναι ανοιχτά, ενώ οι νεογέννητα κουνέλια γεννιούνται υπανάπτυκτα, με κλειστά μάτια, χωρίς γούνα και με ανικανότητα να ρυθμίσουν τη θερμοκρασία τους", είπε ο Stott.

Επίσης, οι φωλιές των Λαγών είναι αποκομμένες από τον κόσμο. "Οι Λαγοί ζουν εντελώς  υπέργεια (πάνω στη γη). Δεν ζουν σε λαγούμια!" δήλωσε ο Michael Sheriff (Οικολόγος στο Penn State University, Πενσυλβάνια). 

"Γι 'αυτό, το λόγο ο Bugs Bunny είναι μια απάτη!" αστειεύτηκε ο Stott. "Μόνο μία εξαίρεση υπάρχει για τα υπόγεια-λαγουδάκια: ένα είδος Αμερικάνικου κουνελιού που δεν ζει σε λαγούμι".

Ένας θηλυκός Ευρωπαϊκός Λαγός (δεξιά) τσακώνεται με έναν αρσενικό από την Ουαλία 
(Photograph by Andy Rouse, 2020VISION/Nature Picture Library/Corbis)


Όσο για την λέξη - έκφραση "harebrained", δηλαδή απερίσκεπτος, επιπόλαιος ή ανόητος, ο Stott υποψιάζεται ότι πηγάζει από τη δυσφορία των ζώων στην αιχμαλωσία, όπου είναι επιρρεπείς, αφού με την συμπεριφορά μας και με το παραμικρό ερέθισμα (μερικές φορές από λάθος) προκαλούμε μέχρι και τον θάνατό τους.
Ο Stott, ο οποίος έχει δοκιμάσει να μεγαλώσει στα χέρια του νεογέννητα λαγουδάκια, είπε πως ακόμα κι αυτά (που ταΐζονται με μπιμπερό από την πρώτη μέρα) ποτέ δεν χαλάρωσαν πραγματικά με την συντροφιά του.

Επίσης, η έκφραση «τρελός σαν λαγός Μαρτίου" είναι, χωρίς αμφιβολία, ένας προβληματισμός σχετικά με τη συμπεριφορά των λαγών κατά την αναπαραγωγική περίοδο, η οποία περιλαμβάνει πηδήματα στον αέρα, μεταξύ άλλων "γελοιοτήτων",
είπε ο Steven Lukefahr (Πανεπιστήμιο Texas A&M στο Kingsville).


"Σε ό,τι αφορά το ζευγάρωμα των Λαγών, ο θηλυκός λαγός δοκιμάζει τον αρσενικό κάνοντάς τον να την κυνηγήσει σε διάρκεια αρκετών μιλίων", λέει ο Stott. "Αν την πιάσει, τότε αυτή θα δεχτεί να ζευγαρώσει μαζί του. Αν όχι, τότε ο αρσενικός κρίνεται ως ελλιπής από πατρική ικανότητα και "υλικό", λέει ο Stott. "Φυσικά, αν ένας θηλυκός Λαγός δεν είναι έτοιμος να ζευγαρώσει και ο αρσενικός ξεκινήσει να την κυνηγάει, θα σταθεί και θα τσακωθεί μαζί του".



  Κάθε Μάρτη, οι λαγοί (Brawn Hares) "μπαίνουν στη μάχη" σε κάθε περίοδο ζευγαρώματος.

"Ένα τέτοιο φλερτ δεν είναι μόνο για διασκέδαση, αλλά σχετίζεται με τη φυσική τους κατάσταση", είπε ο Stott.

"Η ταχύτητα είναι ζωτικής σημασίας για την επιβίωση των Λαγών, ειδικά για τα είδη που ζουν σε ανοικτές πεδιάδες, όπως ο Ευρωπαϊκός Λαγός, ο οποίος μπορεί να τρέξει σε 37 μήκη σώματος ανά δεύτερο", είπε ο Cheetahs. "Βέβαια, μπορούν να διαχειριστούν μόνο 23 μήκη σώματος, αλλά
αυτά τα ταχεία αντανακλαστικά μπορούν να είναι επαρκή για την αποφυγή θηρευτών", τόνισε.


Φυσικά, αυτό είναι άλλο ένα χαρακτηριστικό που οι Λαγοί διαφέρουν από τα Κουνέλια, τα οποία η Αμερικανική Εταιρεία για την Πρόληψη της Βίας κατά των Ζώων περιγράφει ως "ευχάριστα ζώα συντροφιάς". Οι Λαγοί δεν θα μπορούσαν ποτέ να γίνουν ένα ιδανικό κατοικίδιο ζώο.



Πηγή: National Geographic